Ralph Lauren: бренд, который начался с галстука

 

В 1968 году юный Ральф Лорен начал свой бизнес в небольшом помещении в Эмпайр-Стейт-Билдинг, а через 50 лет его бренд будет не только задавать тренды мужской одежды, но и определять восприятие стиля. Для молодого дизайнера мода стала мечтой, которая позволила создать уникальную компанию в конкурентной и постоянно меняющейся индустрии. Сегодня Ralph Lauren – это культовый бренд, который собрал в себе все каноны свободолюбивого американского духа.

История американской мечты

Ральф Лорен родился в 1939 году в Америке в семье белорусских евреев-иммигрантов. Бедность заставляла их ютиться в небольшой квартире и делить один шкаф на четверых. Несмотря на скромное детство, юного дизайнера мода увлекла еще в 12 лет. Уже тогда он предпочитал копить карманные деньги и покупать дорогостоящие костюмы, а не тратить их на игрушки. Он говорил: «Люди спрашивают, как может еврейский ребенок из Бронкса носить опрятную одежду? Но разве это связано с классом и деньгами? Нет, дело в мечтах!»

В школьном сочинении на тему будущей профессии Ральф написал, что мечтает стать миллионером. Вскоре у него зародилась мечта о карьере в индустрии моды. Первую попытку ведения бизнеса Ральф предпринял еще в школе: по вечерам он работал в магазине, а днем продавал галстуки ученикам с небольшой наценкой. После армии юный дизайнер посту- пил в университет, где тоже торговал галстуками. Потом он устроился продавцом в Brooks Brothers, где и пропитался любовью к стилю preppy, подразумевающему опрятность, элитность и удобство. Ральф попытался начать работу над своими изделиями в этой же компании, но руководство было против.

Одержимый мечтой, молодой человек обратился в бутик галстуков Beau Brummell, от которого добился разрешения на запуск собственной коллекции на продажу. В возрасте 26 лет Ральф создал свое первое изделие — шелковый галстук. В то время американцы предпочитали узкие галстуки, поэтому идея показалась им странной. Но, тем не менее, эти шелковые новинки вскоре покорили сердца мужчин. Это была настоящая революция в мире галстуков: обеспеченные американцы раньше носили только синтетические изделия, которые они с легкостью заменили в своем гардеробе на дорогие шелковые варианты Ральфа.

 

Начало империи Ralph Lauren

Линейка галстуков была успешной. Хорошие продажи и признание соотечественников вселило веру в молодого дизайнера, он взял кредит в 50000$ и основал со своим старшим братом бренд Polo Fashion. Поло — игра для избранных, имеющих возможность получать удовольствие от жизни, именно поэтому предприниматели решили назвать бренд в честь этого конного спорта для аристократов. Они хотели, чтобы логотип компании ассоциировался с люксом, высокой ценой и качеством.

Ральф усиленно работал, создавая уникальные широкие галстуки в небольшом помещении. Изделия продавались в крупных универмагах, а труды дизайнера приносили почти мгновенные плоды: уже в первый год существования бренда доходы достигли полмиллиона долларов. В 1971 году в Америке появилась сеть магазинов компании.

Через год бренд Ralph Lauren представил миру свои легендарные хлопковые рубашки поло в 24 оттенках. Поскольку на изделии был логотип Polo Fashion, вскоре рубашку стали сокращенно называть рубашкой поло. Несколько лет спустя этот элемент одежды стал восприниматься как фирменный знак бренда.

По-настоящему звездным модельером Ральф Лорен стал, когда его пригласили быть дизайнером по костюмам в двух самых культовых американских фильмах той декады: «Великий Гэтсби» и «Энни Холл».

В начале 70-х бренд запустил первую линейку женской одежды, а в конце — коллекцию одеколонов.

 

Десятилетие Ральфа Лорена

В 1981 году компания вышла на рынок Великобритании, открывая бутики в Лондоне. Пик славы Ralph Lauren пришелся на 80-е, это время по праву называют «десятилетием Ральфа Лорена». Компания открыла свои магазины во многих странах мира. Тогда же Ральф представил первые джинсовые комбинезоны, вдохновляя других дизайнеров на создание креативных изделий из денима.

В годы стремительного роста бренда у Ральфа диагностировали доброкачественную опухоль головного мозга, которую удалось успешно удалить. И модельер продолжил активно работать.

В 1989 году на полки магазинов Ralph Lauren попал свитер с флагом США. 13 полос и 13 звезд — символ наследия и продолжения традиций нации, которые дизайнер бережно сохранил в своих изделиях.

 

Плюшевый мишка Ralph Lauren

Плюшевый медвежонок ознаменовал новую декаду в истории компании. На день рождения Ральфу Лорену подарили такую игрушку в одежде его бренда. Плюшевый мишка понравился дизайнеру, поэтому было решено начать продавать похожих медвежат в бутиках компании. Игрушки быстро обрели популярность, и принт с медвежонком стал появляться на многих изделиях Ralph Lauren.

 

Бренд наших дней

В 1990-е компания Ralph Lauren была одной из первых, создавших собственный интернет-магазин. Благодаря этому решению бренд стремительно привлек внимание молодых жителей больших городов.

Сегодня Ральф Лорен — это не только успешный дизайнер и предприниматель, но и хороший ресторатор. Его первые заведения открылись в 1999 году. Один из ресторанов, где подают традиционные блюда американской кухни, оформлен в соответствии с палитрой бренда Ralph Lauren.

Кроме этого у бренда есть несколько благотворительных проектов, в рамках которых осуществляется поддержка молодых дизайнеров, предоставляются услуги по лечению рака и доступное жилье нуждающимся.

В 2007 году Ральфу Лорену была вручена первая в истории премия «Легенда американской моды», которую присуждали по результатам открытого онлайн-голосования. Его компания — одна из немногих на рынке — до сих пор принадлежит основателю.

 

Фото || www.ralphlauren.com
Автор || Валерия Пермякова

 

 

 

 

*Эту статью можно прочитать в онлайн номере журнала ВЕСНА 2022

Поделиться: